¿Por qué no hay Taco Bell en México? 

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Taco Bell es una cadena de comida rápida estadounidense especializada en comida de estilo mexicano.

Actualmente, Taco Bell tiene 6.604 sucursales en 22 países y territorios alrededor del mundo; además, en los próximos cinco años, planea extenderse a Perú, Finlandia, Sri Lanka y Rumania, toma en cuenta también que ya cuenta con 100 restaurantes en China, Brasil, India y Canadá cada uno. Sí, en la diminuta isla de Guam con una población de 174.214 personas existen siete Taco Bells. Pero a pesar de todo eso, no existe ni una sola sucursal de Taco Bell en el país que vio nacer al taco.

Así es: no existe Taco Bell en México. Pero no ha sido por falta de interés. Lo han intentado una y otra, y otra, vez.

Taco Bell es una cadena de comida rápida estadounidense especializada en comida de estilo mexicano. Fundada en 1962 por Glen Bell en California, la cadena es conocida por sus tacos, burritos, quesadillas y otros platillos inspirados en la gastronomía mexicana. Taco Bell es parte de Yum! Brands, que también posee KFC y Pizza Hut.

Taco Bell se enfocó en ofrecer un menú económico y de fácil preparación, lo que resultó en un crecimiento significativo. La popularidad de los tacos en el país fue en aumento, es más, se dice que la mitad de la población estadounidense visita un Taco Bell cada 11 días.

La cadena cuenta con más de 6,500 restaurantes en el territorio estadounidense, lo que refleja su éxito y consolidación en este mercado.

Las incursiones de Taco Bell en México comenzaron en 1992, cuando la cadena tenía solo 3.700 restaurantes, la mayoría en Estados Unidos. La compañía realizó su primer intento en el mercado mexicano con un carrito de comida en la CDMX, el cual servía un menú limitado de tacos suaves y burritos, junto con Pepsi, el propietario de la cadena en ese momento. Algunas otras sucursales abrieron junto a restaurantes de KFC.

Los problemas surgieron desde el principio. Los nombres poco auténticos tuvieron que cambiarse, porque los clientes mexicanos no entendían exactamente qué estaban pidiendo. Por ejemplo, el taco crujiente una anomalía en México tuvo que cambiar a “Tacostada”, evocando así la textura de una tostada en forma de taco.

En resumen, los primeros Taco Bell de México cerraron en menos de dos años después de su inauguración y la cadena regresó al otro lado de la frontera.

Pero a mitad de la década de los 2000, Taco Bell estaba listo para un nuevo intento. En 2007, cuando la compañía abrió otro restaurante en México. Las expectativas eran altas; después de 15 años de ausencia, esta vez Taco Bell abría junto a Dairy Queen en el estacionamiento de un centro comercial lujoso a las afueras de Monterrey.

Los consumidores no encontraron atractiva la oferta de la cadena, que incluía productos como tacos de cáscara dura rellenos de carne molida y queso procesado, una combinación que no se alineaba con las expectativas de los paladares mexicanos. Tras pocos años de operaciones, Taco Bell cerró su tienda en México.

Las tiendas cerraron en sucesión y los expertos no tardaron en explicar la derrota. Algunos achacaron el fracaso al clima político de 2007: en ese entonces las leyes migratorias se endurecieron y no se podían aprobar leyes a favor de los trabajadores inmigrantes en Estados Unidos.

Uno de los principales obstáculos para Taco Bell en México es la profunda conexión cultural de los mexicanos con sus alimentos tradicionales. Los tacos son más que una simple comida; son parte de la identidad y el patrimonio cultural del país.

Los tacos auténticos mexicanos varían en estilo y sabor, desde los tacos al pastor hasta los de carnitas, barbacoa, y más. Cada región tiene sus propias variantes y técnicas de preparación, y los ingredientes frescos y de alta calidad son fundamentales.

La ausencia de Taco Bell en México puede atribuirse a una combinación de factores culturales, competitivos y de percepción de marca. La fuerte conexión cultural de los mexicanos con sus alimentos tradicionales, la competencia feroz de las taquerías locales y la percepción negativa de los productos de Taco Bell contribuyeron a su fracaso en el mercado mexicano.

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